Los siete anillos del poder en Internet

Hay un par de consultas que suelen ser recurrentes en debates y conferencias destinadas al mundo digital: ¿dónde y cómo se genera el poder en la red?. En este post comenzaré a explicar la primera parte de esos dos -enormes- temas, el “dónde”.

Para hacerlo los voy a invitar a pensar en 7 anillos concéntricos, conformados por diferentes grupos de personas, donde se distribuye la totalidad del poder de la red. El anillo del centro será el mas poderoso, en tanto el de afuera será el más popular. En esta y otras entregas del blog podrán ir percibiendo que nosotros, todos, transitamos nuestros días con mayor intensidad en uno u otro anillo.

Imaginemos ahora que estos anillos se soportan unos sobre otros guardando un orden perfectamente funcional.  De este modo, el anillo 7 es fundamental para la existencia del anillo 6; estos dos serán fundamentales para la existencia del anillo 5; y así hasta llegar a los anillos 2 y 1.

Aclarado lo anterior, estos son mis 7 anillos del poder en Internet:

  1. Anillo de usuarios pasivos. Prácticamente entra en esta categoría la sociedad en su conjunto. Si utilizamos la trillada analogía de las capas de cebolla, entonces es la capa de afuera. Pueden o no ingresar a internet, es indistinto, igual consumen información digital. Por ejemplo, un señor que se informa solo por el diario de papel, sin saber que la noticia casi con seguridad fue editada con información obtenida en internet, cuando no copiada y pegada sin prácticamente mayores modificaciones. El señor es un usuario pasivo de la red.
  2. Anillo de productores y remixadores. Estos consumen, modifican y producen contenidos en el mundo digital en forma permanente y, la mayoría de las veces, a conciencia. Por ejemplo, una persona que ingresa a su celular, saca una foto y la cuelga en la red. Esa persona lo que hace es agregar nuevo contenido a internet. Si además comenta la foto de otro usuario, suma nuevo valor a esa foto que no era de él.
  3. Anillo de dueños de comunidades verticales. Este nivel normalmente requiere de software específico o algún tipo de servicio especializado. Un ejemplo puede ser el creador y administrador de una comunidad de usuarios de determinado equipo de futbol, los cuales pueden usar un grupo de Facebook, una cadena de emails o cualquier otro tipo de plataforma para contactarse que le permita crear y cuidar su comunidad digital.
  4. Anillo de dueños de comunidades globales. Son los que coordinan la participación de decenas de miles, cuando no millones de personas que comparten, consumen y mezclan contenidos digitales de todo tipo. Se montan sobre software muy sofisticado e inteligente. También funcionan como organizadores jerárquicos de enormes volúmenes de información. En este nivel aparecen los famosos “algoritmos de búsqueda”. Ejemplos de este anillo pueden ser Google, Facebook o Amazon, entre otros.
  5. Anillo de programadores influyentes. Piensan, diseñan y desarrollan el código entre la máquina y los humanos, que luego utilizará buena parte del planeta. Por ejemplo el creador de WordPress, el software sobre el que está montado este blog que estás leyendo.
  6. Anillo de diseñadores y dueños del hardware. Coordinan desde satélites a servidores, cableados submarinos o antenas, hasta terminales, computadoras hogareñas, tablets, componentes y microcomponentes. Es decir, todo lo que podríamos tocar. Configuran la infraestructura física sobra la que se monta internet. También aquí me gusta ubicar a proveedores de conectividad. Un ejemplo de este anillo puden ser las TelCo.
  7. Anillo de la gobernanza de internet. Si los anteriores anillos eran comparables a las capas de una cebolla, este sería el núcleo. Es el poder político global de la red. Aquí ubico a las personas que diseñan y aprueban las leyes globales y los estándares de la red, entre otras funciones de similar calibre. Un ejemplo es el World Wide Web Consortium, un consorcio internacional que genera recomendaciones y estándares para asegurar la estabilidad de la red a mediano y largo plazo.

En próximos posteos voy a desmenuzar uno a uno cada anillo, para explicarlos en profundidad. Todos tienen diferentes lógicas de construcción social, algunos trabajan como simples entramados de corte comercial, mientras que otros funcionan como construcciones sociales muy complejas y sofisticadas.

Este sistema de construcción de poder, estos anillos, estas fuerzas que se cruzan, que parecen y son complejas, deben ser estudiadas por todos aquellos que quieran algún día diseñar una campaña de comunicación estratégica. También deben dominarlo quienes deseen implementar sistemas digitales en estructuras organizacionales de cualquier tipo.

Los 7 anillos planteados desnudan la realidad política y funcional del mundo digital en el que hoy nos encontramos viviendo. No es un mundo ideal, tal vez no sea el que mas nos guste, pero es el que nos ha tocado en suerte. Aquí estamos ahora. Comprenderlo y dominarlo o negarlo e ignorarlo, puede ser la diferencia de más de un éxito o fracaso comercial, político o de gestión en general.